Un inclinomètre ou clinomètre est un outil professionnel qui mesure de manière très précise les angles de pente, l’altitude ou l’inclinaison d’un objet par rapport à la gravité. Il est également connu sous de nombreux autres noms comme indicateur d’inclinaison, jauge de pente, gradiomètre, jauge de niveau, indicateur de niveau ou déclinomètre. Il est utilisé pour des applications aussi diverses que la navigation, la géologie, l’alpinisme, la sylviculture et l’ophtalmologie.

Lorsqu’on le met dans un smartphone, ce capteur peut être utilisé pour des applications simples comme l’alignement d’un cadre de photo ainsi que dans des domaines plus sophistiqués lorsqu’une une pente arbitraire doit être mesurée précisément (architecture, ingénierie, etc.). Voici quelques exemples d’application :

  • Aligner des images pour une photo parfaite 
  • Mesurer des angles d’altitude, des pentes ou des inclinaisons de bâtiments dans la construction civile 
  • Afficher l’inclinaison d’un avion ou d’un navire par rapport à l’horizontale 
  • Mesurer l’axe de « visée » d’une antenne satellite ou parabolique 
  • Calculer la pente et l’angle d’un toit

Avec l’inclinomètre de votre smartphone, la pente peut être mesurée par chaque côté de l’appareil et à travers l’appareil photo. Les apps actuelles permettent de nombreux types de calculs :

  • Angles relatifs : outre la mesure des angles absolus, vous pouvez mesurer l’angle relatif entre les positions de l’appareil. 
  • Etalonnage avancé sur tous les côtés : vous pouvez étalonner en deux étapes, ce qui vous permet de calibrer exactement même sur des surfaces inégales. Chaque direction peut être étalonnée individuellement pour obtenir la précision optimale.

Pour vous faciliter la vie, les créateurs de ces apps ont bien sûr pensé à tout :

  • Synthèse vocale : le dispositif donne la lecture en cours à haute voix, de sorte que vous n’avez pas à regarder l’écran tout en mesurant ou alignant votre objet et ne risquez pas ainsi de fausser la mesure. 
  • Cadran rotatif : vous pouvez facilement faire tourner le cadran représenté sur l’écran afin de définir quel côté de l’appareil représente 0 et 90 degrés. 
  • Fonction de verrouillage sensible au mouvement : lorsque cette fonction est activée, l’appareil ne procède au verrouillage final de la mesure qu’après que vous avez maintenu votre appareil de manière stable pendant au moins 2 secondes. Vous pouvez régler la sensibilité de blocage entre 0,1 et 1 degré. 
  • « Peer mode » : vous pouvez utiliser deux appareils pour mesurer les angles : un comme écran, l’autre comme détecteur qui peut être attaché au matériel que vous souhaitez aligner. 
  • Mode plein écran : le mode plein écran peut être activé en appuyant sur le centre de l’écran ou sur les flèches supérieures et inférieures représentées sur l’écran. Cela vous empêche de rentrer des données erronées tout en mesurant. 
  • Différents schémas de couleurs : appuyez sur un bouton pour changer instantanément la couleur d’affichage de la pente. Les couleurs prédéfinies incluent blanc sur noir, noir sur blanc, et rouge. 
  • Verrouillage automatique : vous pouvez empêcher l’appareil de se mettre en mode de veille pendant vos calculs.

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Un des premiers inclinomètres, pour mesurer l’inclinaison des navires. Photo : Andy Dingley